Rondalla Voces de América, un ritmo internacional y sentimiento bohemio

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Una de las maravillas que, en mi opinión, encierra la música es que se puede apreciar de diferentes formas y a través de variados estilos y agrupaciones para complacer todos los gustos.  Por eso conversé con Miguel González, director de la Rondalla Voces de América (RVA) para hablar de esta agrupación que, aunque interpreta diversos géneros internacionales, considera el bolero como uno esencial en su oferta musical.  Esto es así porque entiende su importancia y el arraigo que posee en el corazón de los puertorriqueños.  Ciertamente no podemos obviar el detalle de que Miquel cuenta con una extensa trayectoria musical en la que se destaca su participación en varios tríos de la isla.

“En los años 60 hubo muchas rondallas en PR.  Porque cuando los tríos como Los Panchos, Los Ases y esos tríos de Suramérica y Centroamérica pegaron a subir fue como una escuela para nosotros (en referencia a las rondallas) y hubo una época en que se hicieron cinco o seis rondallas.  No eran muchas, pero había.  Yo tuve, primeramente, la ventaja y la dicha de pertenecer a la Tuna Taurina que la dirigió Vicente Caratini y ahí tuve la oportunidad de aprender en cantidad.  Eran músicos de grandes ligas”, comenzó explicando quien tuvo un trío que se llamó Los Pérgamos con Wiso Vargas y Papo Torres en sus años de estudiante.

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Odilio González, mucho más que el “Jibarito de Lares”

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Conozco la música de este gran artista desde que era pequeña y su particular voz siempre me llamó la atención.  Considero que al igual que Felipe “La Voz” Rodríguez, Odilio tiene un timbre de voz que le permite fácilmente darle cierta caracterización a las canciones.  Esto hace que quien escucha viva junto al intérprete lo que canta y lo sienta.  Así que cuando lo conocí a mis 22 o 23 años, más o menos, me sentí muy honrada y por supuesto que le pedí que cantara algunas de mis canciones favoritas como lo son “Entre Espuma” y “El Porcentaje”.  Posteriormente coincidimos en varios Festivales de Tríos en los que trabajé y hoy, varios años más tarde, me honro de nuevo en conversar con él y entrevistarlo para el Blog DMCC.

Y es que el “Jibarito de Lares” es mucho más que ese distintivo que le fue puesto desde jovencito por Piquito Marcano.  Odilio González Arce es de los artistas más prolíferos que ha dado Puerto Rico cuando de música típica, valses y boleros se trata.  Cuenta con una trayectoria de sobre 65 años, más de 100 grabaciones según me contó y una aceptación del público que, aún hoy, lo mantiene activo en y fuera de la isla.  Embajador del bolero jíbaro, ídolo en Santo Domingo, único cantante puertorriqueño que ha grabado con el Mariachi Vargas de México, supo grabar hasta 3 discos en un mismo año y es uno de los artistas que más canciones ha convertido en éxitos.  Así de grande es nuestro Odilio González y nos hemos quedado corto honrándolo como se merece.  Además, es embajador fiel de nuestra patria y se toma muy en serio el promocionar nuestra cultura puertorriqueña.

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Los Liberales, embajadores de la música de tríos en Estados Unidos

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Para nadie es un secreto que en las décadas del 50 y 60 diversas razones sociales y económicas llevaron a muchos puertorriqueños a trasladarse a los Estados Unidos.  Primordialmente, hubo una gran población puertorriqueña que se ubicó en Nueva York  donde, de hecho, nacieron muchos de nuestros más grandes tríos.  Para estos boricuas la música era algo más que una canción y un artista, representaba lo que sentían, lo que gustaban, lo que extrañaban y una oportunidad para arropar la nostalgia con melodías que supieron hacer suyas. 

Por eso procuro promover y dar a conocer la vida, trayectoria, producciones, logros y todo lo relacionado a los artistas de este ambiente.  Porque, todavía hoy, hay una diáspora boricua deseosa de estar en contacto con su patria a través de ellos y su música.  Así lo validan los mensajes que recibo de muchos puertorriqueños, porque ya no se trata de los Estados Unidos solamente, sino que hay compatriotas en todas partes del mundo.  Quiero dar a conocer a los músicos y cantantes que, aunque radiquen fuera de la isla, han fundado tríos y desarrollado una carrera profesional.  Así es como llego hasta Junior López, director del Trío Los Liberales y quien estuvo activo en la música mientras vivía en Puerto Rico. 

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Ricardo Escajadillo, un compositor con anhelo de compartir sus letras

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En Puerto Rico hay un sin número de personas que gustan de escribir canciones y quieren darse a conocer con el deseo de que algún artista, si les gusta su trabajo, les grabe alguna composición.  De hecho, pienso que es importante darle oportunidad (no importa el género musical) a canciones inéditas para ir adentrando nuevos estilos, temas y sentimientos en melodías.  A través de este Blog y, como he reiterado en otras ocasiones, busco presentar y discutir todo lo relacionado al ambiente de los tríos y el género del bolero en la isla, pero desde sus diferentes perspectivas.  Esto por supuesto incluye a los compositores y por ello hoy les presento la entrevista que realicé a Ricardo Javier Escajadillo residente de Carolina, PR y que desea poner a disposición de los artistas sus canciones.

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Grabiel Rodríguez, músico desde la cuna

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Grabiel “Gaby” Rodríguez Ortiz es actualmente el director, segunda voz, primera guitarra (requinto) del Trío Remembranza.  Pero antes de entrar en materia específica de este trío, hablaremos de Grabiel antes de la fundación de Remembranza.  Ciertamente es extensa la exposición y experiencia que ha tenido Rodríguez toda vez que, aunque ha desarrollado su propia carrera artística, no podemos dejar de destacar que es hijo de William “Gullín” Rodríguez.  Este músico es uno de los mejores requintistas que tiene Puerto Rico y con mayor trayectoria en diferentes agrupaciones.

Dicho esto, les cuento que de los recuerdos más especiales que guarda el joven están los ensayos del Trío Los Caciques.  Esto, porque mientras Gilberto Díaz, Julín Reyes y su padre Gullín Rodríguez estaban ensayando, él y sus hermanos jugaban entre los músicos. “En los ensayos nosotros lo que hacíamos era jugar con carritos entre medio de ellos.  Jugando como cosa de niños, pero sin pensar que en un futuro yo iba a ser integrante oficial del Trío Los Caciques.  Yo siempre voy a estar agradecido tanto a papito Dios, a Julín y papi que me dieron la oportunidad de estar como segunda guitarra y tercera voz del Trío Los Caciques.  Una de las experiencias más especiales que yo he tenido.  Yo comencé en el Trío Los Caciques como en el 2006, 2007 más o menos, hasta el 2015.  Pero en ese lapso de años yo también estuve participando en otros tríos”, resaltó el músico que dijo querer a Julín Reyes como si fuera un padre.

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Ramoncito Rodríguez, un Andino para la historia

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Cuando hablamos de la música del Trío Los Andinos pensamos en nostalgia, familia, amor, romanticismo, Navidad y en todo un repertorio de buen gusto. El talento, disciplina, constancia, calidad y diversidad musical les ha permitido lograr 60 producciones discográficas y una trayectoria íntegra y exitosa por más de 50 años.

El Trío Los Andinos se fundó en Arecibo en el año 1962 siendo sus integrantes Ramoncito Rodríguez, Felín Justiniano y Manny Rivera. A partir de ese momento se inició la trayectoria artística de uno de los tríos más famosos de la isla y que aún sigue activo en el pentagrama musical. Le pregunté cómo habían surgido sus primeros pasos en la música junto al queridísimo Chucho Avellanet, ya que fue con este último que se inició cantando a dúo. Pero para poder entender la historia primero hay que saber que, como me dijo el mismo Ramoncito, la radio y la música van de la mano en su mundo (mandado por Dios) como él mismo lo describe.
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Harry Fraticelli, toda una vida dedicada a la música

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Harry Fraticelli es natural de Yauco y uno de los artistas más polifacéticos que hay activos en la música, actualmente en la isla.  Tiene la capacidad de interpretar diversos géneros, canta en primera, segunda y tercera voz, le gusta “sonear”, ha sido director y productor musical, es moderador de radio, canta a dúo, orquesta y trío, es imitador de voces, toca bajo, guitarra, mandolina, requinto y hasta un poco el cuatro puertorriqueño.  La lista de atributos es inmensa y le puedo añadir como un don natural, su gran sentido del humor que le permite hacer tan amena su interacción con el público.

La carrera de Harry comenzó y se desarrolló en PR a diferencia de muchos intérpretes del bolero o de los tríos.  Pero fue su hermano mayor Erving Fraticelli quien le enseñó a tener ese primer contacto con la música. “Papi murió cuando yo tenía ocho o nueve años y quedé bajo la sombra de mi hermano Erving Fraticelli y me enseñó a tocar guitarra.  Llevábamos lo que se conoce como serenata por toda esa área suroeste”, explicó Harry, recordando también que sus padres Francisco Fraticelli y Ramona Santiago se conocieron a través de la tradicional “celebración de promesas” donde el papá tocaba la guitarra y su madre cantaba.

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