Rondalla Voces de América, un ritmo internacional y sentimiento bohemio

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Una de las maravillas que, en mi opinión, encierra la música es que se puede apreciar de diferentes formas y a través de variados estilos y agrupaciones para complacer todos los gustos.  Por eso conversé con Miguel González, director de la Rondalla Voces de América (RVA) para hablar de esta agrupación que, aunque interpreta diversos géneros internacionales, considera el bolero como uno esencial en su oferta musical.  Esto es así porque entiende su importancia y el arraigo que posee en el corazón de los puertorriqueños.  Ciertamente no podemos obviar el detalle de que Miquel cuenta con una extensa trayectoria musical en la que se destaca su participación en varios tríos de la isla.

“En los años 60 hubo muchas rondallas en PR.  Porque cuando los tríos como Los Panchos, Los Ases y esos tríos de Suramérica y Centroamérica pegaron a subir fue como una escuela para nosotros (en referencia a las rondallas) y hubo una época en que se hicieron cinco o seis rondallas.  No eran muchas, pero había.  Yo tuve, primeramente, la ventaja y la dicha de pertenecer a la Tuna Taurina que la dirigió Vicente Caratini y ahí tuve la oportunidad de aprender en cantidad.  Eran músicos de grandes ligas”, comenzó explicando quien tuvo un trío que se llamó Los Pérgamos con Wiso Vargas y Papo Torres en sus años de estudiante.

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Odilio González, mucho más que el “Jibarito de Lares”

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Conozco la música de este gran artista desde que era pequeña y su particular voz siempre me llamó la atención.  Considero que al igual que Felipe “La Voz” Rodríguez, Odilio tiene un timbre de voz que le permite fácilmente darle cierta caracterización a las canciones.  Esto hace que quien escucha viva junto al intérprete lo que canta y lo sienta.  Así que cuando lo conocí a mis 22 o 23 años, más o menos, me sentí muy honrada y por supuesto que le pedí que cantara algunas de mis canciones favoritas como lo son “Entre Espuma” y “El Porcentaje”.  Posteriormente coincidimos en varios Festivales de Tríos en los que trabajé y hoy, varios años más tarde, me honro de nuevo en conversar con él y entrevistarlo para el Blog DMCC.

Y es que el “Jibarito de Lares” es mucho más que ese distintivo que le fue puesto desde jovencito por Piquito Marcano.  Odilio González Arce es de los artistas más prolíferos que ha dado Puerto Rico cuando de música típica, valses y boleros se trata.  Cuenta con una trayectoria de sobre 65 años, más de 100 grabaciones según me contó y una aceptación del público que, aún hoy, lo mantiene activo en y fuera de la isla.  Embajador del bolero jíbaro, ídolo en Santo Domingo, único cantante puertorriqueño que ha grabado con el Mariachi Vargas de México, supo grabar hasta 3 discos en un mismo año y es uno de los artistas que más canciones ha convertido en éxitos.  Así de grande es nuestro Odilio González y nos hemos quedado corto honrándolo como se merece.  Además, es embajador fiel de nuestra patria y se toma muy en serio el promocionar nuestra cultura puertorriqueña.

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Magistral regreso del cantautor Felito Félix a los escenarios

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Yo crecí escuchando las canciones del cidreño Felito Félix porque es uno de los cantantes favoritos de mi mamá.  Ya luego lo fui admirando más y siempre me cautivó la habilidad que posee para combinar de forma tan natural y espontánea su talento con la jocosidad.  Sin duda es de los artistas que más enamora a la audiencia durante una presentación. Quién no recuerda la pegajosa canción de su autoría “Puertorriqueño de Corazón” que resume graciosa, pero hermosamente, parte de nuestra historia cultural en diferentes aspectos que nos han distinguido o caracterizado como pueblo.

El pasado 7 de octubre se presentó el Concierto de Felito Félix “La Trayectoria” en la Sala Sinfónica del Centro de Bellas Artes Santurce.  Fueron 2 horas y 48 minutos llenos de nostalgia y romanticismo.  Como era de esperarse, el espectáculo fue uno de altura en el que el cantautor estuvo acompañado de la Orquesta de Cuerdas de la Sinfónica de Puerto Rico y el Trío Remembranza.  Además, cantó a dúo con la excelente intérprete Yanira Torres.  Todo esto bajo la dirección musical de Cuqui Rodríguez.  Luego de varios años de ausencia, Felito regresó a los escenarios de la isla con este concierto y esperemos que no sea el último para que nos siga deleitando con su talento y dinamismo escénico.

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La música y la tercera edad

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No creo que exista alguien que no le guste la música, sin importar el género que prefiera.  Aunque sea una o dos canciones (así sean piezas instrumentales) deben significar algo en sus vidas porque las emociones y experiencias que atañen a los sentimientos están profundamente ligadas a la música. De hecho, científicamente se han realizado diferentes estudios sobre el beneficio de la música, por ejemplo, en las etapas del desarrollo del niño incluso desde el vientre de la madre. Pues lo mismo sucede con todos nosotros y, en mi opinión, la música toma una mayor relevancia conforme vamos entrando en más edad.  Por eso nuestros viejos, como le decimos con cariño, o personas de la tercera edad necesitan amor, cuidados, respeto y que los valoren.

En ese proceso, la música que hayan amado en su niñez, juventud y vida adulta juega un rol importante.  Pero lo cierto es que muchos ancianos reviven con solo escuchar aquella canción que les gustaba o que les enmarcó un momento de sus vidas.  No importa si están senil o padecen de alguna enfermedad que les esté afectando la memoria.  De acuerdo a un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Estado Unidos, se descubrió que había respuestas intensas en pacientes con Alzheimer cuando escuchaban música, trayendo recuerdos del pasado.  Según el estudio se debe a que la región del cerebro donde se almacenan y recuperan, sirve como centro de unión entre la música y la memoria.

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Gracias Tito Ortiz, por ese paquete que envió y me llegó al corazón

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Recuerdo que cuando moderaba el programa de música de tríos y boleros “Domingo de Recuerdos” en la emisora WIBS 1540 am de Guayama, tenía (entre las varias secciones) una que titulé cantantes y compositores.  Esta parte de la emisión radial me permitía compartir con los oyentes información relacionada a los intérpretes, las canciones, los músicos y compositores.  Como seguidores de esta música, además de escuchar las canciones, debemos estar dispuestos a conocer la historia y lo que ha significado el género y los tríos en nuestras distintas facetas como pueblo.  Por eso, los que estamos trabajando en este tema particular, debemos procurar educarnos para compartir el conocimiento y la información de forma responsable.

Hace algún tiempo, estuve buscando la manera de conseguir algunos libros -entre ellos- El Trío Los Panchos, Historia y crónica y La Vellonera está directa de los autores puertorriqueños Pablo Marcial Ortiz Ramos y Pedro Malavet Vega respectivamente.  Tuve intentos fallidos (recuerden que radico en Estados Unidos) incluso buscándolos en la internet.  Pero sucede que en todo proceso de la vida siempre encontramos seres humanos dispuestos a ayudarnos para alcanzar los objetivos.  De modo que el amigo y cantante Ramón “Monchito” Osorio que, además de ser un excelente músico, es un estudioso de la historia de los tríos y el origen del bolero me ofreció su ayuda.  Fue así como sirvió de enlace para que el autor Tito Ortiz y yo estableciéramos contacto por lo que le estoy sumamente agradecida.

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Los Liberales, embajadores de la música de tríos en Estados Unidos

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Para nadie es un secreto que en las décadas del 50 y 60 diversas razones sociales y económicas llevaron a muchos puertorriqueños a trasladarse a los Estados Unidos.  Primordialmente, hubo una gran población puertorriqueña que se ubicó en Nueva York  donde, de hecho, nacieron muchos de nuestros más grandes tríos.  Para estos boricuas la música era algo más que una canción y un artista, representaba lo que sentían, lo que gustaban, lo que extrañaban y una oportunidad para arropar la nostalgia con melodías que supieron hacer suyas. 

Por eso procuro promover y dar a conocer la vida, trayectoria, producciones, logros y todo lo relacionado a los artistas de este ambiente.  Porque, todavía hoy, hay una diáspora boricua deseosa de estar en contacto con su patria a través de ellos y su música.  Así lo validan los mensajes que recibo de muchos puertorriqueños, porque ya no se trata de los Estados Unidos solamente, sino que hay compatriotas en todas partes del mundo.  Quiero dar a conocer a los músicos y cantantes que, aunque radiquen fuera de la isla, han fundado tríos y desarrollado una carrera profesional.  Así es como llego hasta Junior López, director del Trío Los Liberales y quien estuvo activo en la música mientras vivía en Puerto Rico. 

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Ricardo Escajadillo, un compositor con anhelo de compartir sus letras

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En Puerto Rico hay un sin número de personas que gustan de escribir canciones y quieren darse a conocer con el deseo de que algún artista, si les gusta su trabajo, les grabe alguna composición.  De hecho, pienso que es importante darle oportunidad (no importa el género musical) a canciones inéditas para ir adentrando nuevos estilos, temas y sentimientos en melodías.  A través de este Blog y, como he reiterado en otras ocasiones, busco presentar y discutir todo lo relacionado al ambiente de los tríos y el género del bolero en la isla, pero desde sus diferentes perspectivas.  Esto por supuesto incluye a los compositores y por ello hoy les presento la entrevista que realicé a Ricardo Javier Escajadillo residente de Carolina, PR y que desea poner a disposición de los artistas sus canciones.

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